Parroquia de San Juan Evangelista

En Buenos Aires, los primeros inmigrantes italianos se asentaron en La Boca. Hasta mediados del Siglo XIX no había ninguna iglesia en esa zona, motivo por el cual los católicos del lugar debían concurrían al barrio de San Telmo. En 1858, a pedido de una comisión vecinal, se inaugura una capilla de madera con el nombre de Santa Lucía, sobre la Calle Larga (actual Avenida Montes de Oca) y en 1859 el padre franciscano Anselmo Chianea la traslada a la Boca donde levantó una capillita del tamaño de una pieza en Martín Rodríguez y Olavaria con tablas de pino donadas por los vecinos.

Ver mapa más grande

El 27 de diciembre de 1868, en los terrenos donados por los albaceas de Don Diego Britain, se colocó la primera piedra. 


En 1870 los habitantes del barrio reclamaron al entonces Gobierno de la Provincia una jurisdicción independiente. Concedido ese pedido La Boca alcanza la autonomía jurisdiccional mediante la ley que crea su Juzgado de Paz, separando a la circunscripción de San Juan Evangelista de la de Santa Lucía. 


Puede decirse pues, que desde el 29 de agosto de 1870, fecha de la promulgación de la ley, La Boca adquiere una vida institucional propia. Dicha norma fijó además los límites jurisdiccionales de la circunscripción y estableció como lugar de desarrollo de los actos electorales al atrio de la Iglesia. Desde entonces y por espacio de varias décadas allí se congregarán los ciudadanos boquenses en las convocatorias comiciales.

Las dificultades para construir debidas a problemas de fondos, conflictos políticos y una epidemia de cólera llevaron a que fuera denominado “el templo imposible” o “la iglesia irrealizable".


A pesar de ello el 17 de julio de 1886 se realizó la bendición solemne del templo y su entrega a los fieles. 


En 1872 el Arzobispo de Buenos Aires, Monseñor León Federico Aneiros, erigió oficialmente la Parroquia de San Juan Evangelista y designó Párroco al Presbítero Fortunato Marchi.

El gran número de inmigrantes hizo necesario pedir sacerdotes a Europa. A fin de ayudar al Arzobispo de Buenos Aires, Don Juan Bosco, fundador de la Congregación Salesiana, aceptó que los salesianos asumieran en la parroquia San Juan Evangelista. 


En 1877, el padre Domingo Milanesio junto al futuro Cardenal Juan Cagliero, se hicieron cargo de los destinos de la iglesia, dando definitivo impulso a la construcción del templo actual. 


Los Salesianos pidieron ayuda al gobierno y a particulares -entre ellos Domingo Faustino Sarmiento y Bartolomé Mitre- y en 1882 se licitó el proyecto y la obra. Fueron adjudicados al arquitecto Pablo Besana, a pesar de haberse excedido en el precio límite fijado. 


El 11 de marzo de 1883, en un acto que contó con la presencia del Presidente Julio Argentino Roca, se colocó una nueva piedra fundamental. Su constructor fue el Padre Esteban Bourlot, cuyos restos están allí sepultados. 

El 17 de julio de 1886, Monseñor Aneiros bendijo la nueva iglesia en medio de una gran fiesta popular, convirtiéndose ésta en la primera parroquia salesiana del mundo.

Fueron los salesianos los que acompañaron a los italianos en el recuerdo de sus costumbres y tradiciones, ofreciendo además una educación formal. 



Pulpito
El púlpito tiene 8 metros de altura, fue restaurado por María Elena Mazzantini, Blas Carbonel y Carlos Blue en mayo de 2007.

Se quitaron elementos agregados en otras restauraciones, se realizó la limpieza de tableros, la eliminación de pintura, el desmontaje y guardado del alero y partes confortantes, la limpieza del arcángel superior y finalmente se utilizaron para embellecerlo se respetaron las técnicas de tallado en madera policromada, estucos, pinturas y dorado a la hoja.


Sicilianos
Todos los 13 de mayo se realiza la peregrinación por Santa Lucía Siracusana  realizada por la parroquia y organizada por el Círculo Católico Santa Lucía.


Órgano
El Instrumento fue fabricado por la reputada casa turinesa de Carlos Vegezzi Bossi, entre los años 1897 y 1898 y fue inaugurado el 8 de septiembre de 1903. Consta de dos teclados con un total de 58 notas y una pedalera de 27 y 25 registros reales. 

Es uno de los pocos exponentes que quedan en el mundo fabricado por el reconocido maestro cuya fábrica se encuentra entre las mejores en el ámbito mundial


El Órgano no funcionó por más de treinta años. El 13 de diciembre de 1976, mientras se conmemoraba a Santa Lucia este instrumento se llamó a silencio. 

En 2006 el cura párroco Alejandro León consiguió un subsidio del Fondo de Cultura Buenos Aires y se pudo restaurar el instrumento de 2000 tubos. 


San Juan Evangelista une en el atrio a River y a Boca
Los clubes River Plate y Boca Juniors, nacieron en este barrio. El 25 de mayo de 1901, se fundo el club La Rosales, en honor a una corveta de la mariana de guerra, según dice la placa que se encuentra en el atrio de la iglesia. 


Otro grupo de jóvenes que practicaban fútbol en el baldío de la barraca de carbón Wilson, quiso hacer del equipo un club, y lo llamó Santa Rosa, esto fue el 30 de agosto de ese mismo año. 

En mayo de 1904, La Nación publicó en sus páginas “Club Atlético River Plate con este título ha quedado constituido un nuevo centro sportivo, con los elementos de los clubs ‘Santa Rosa’ y ‘La Rosales’, centro que tomará parte activa este año en casi todos los torneos a realizarse. Esta tarde iniciará sus reuniones con un partido amistoso entre el primero y segundo team del club en el field social que posee en la dársena Sur.” 

Decidieron ponerle un nombre inglés que tomaron de unos cajones que había en el puerto de La Boca, y tenían escrito "The River Plate". Los colores de la camiseta fueron elegidos de la bandera genovesa, que es blanca con una cruz roja en el medio.

El club Boca Juniors También puso su placa en el atrio de la Iglesia San Juan Evangelista, la misma dice que fue fundado el 3 de abril de 1905. Su camiseta era a rayas verticales blancas y negras, muy delgadas. Pero otro club de Almagro, tenía la camiseta igual. Decidieron hacer un partido por la tenencia de los colores y perdió Boca, que debió buscarse otros colores. Los componentes de nuevo club no se ponían de acuerdo. Entonces, uno de ellos, Juan Brichetto, que era el encargado de dar paso a los barcos en el dique de la dársena, propuso: "Mañana por la mañana, el primer barco que pase dará, con su bandera, los colores que buscamos". Todos aceptaron. El barco fue sueco: bandera azul y amarilla. 

El club Boca Juniors nació en un banco de la plaza Solís, de la Boca. Su primera cancha la tuvo en Wilde hasta el año 1916. La cancha de River Plate estaba en Dársena Sud y fue su presidente José Bacigaluppi, auténtico genovés, el que decidió trasladarla al baldío de Nuñez.

Desde los mismos comienzos, los encuentros de Boca y River, constituyeron el "clásico" del fútbol argentino.

Hechos desafortunados
Lamentablemente, para todos los habitantes del barrio, el domingo 21 de octubre de 1951, durante una misa con la Parroquia colmada de fieles se produjo la caída de parte del techo de la Iglesia (lo llamaron Día de la Prueba), murieron 11 personas, entre ellos varios chicos, y hubo una veintena de heridos. Los motivos no se supieron. Fallas arquitectónicas o en el mantenimiento del edificio, falta de prevención ante la presencia de algunas grietas, dijeron algunos. Otro posible causal pudo haber sido el suelo de la zona ribereña, ya que el mismo es muy húmedo por la presencia del río, sumado al movimiento del edificio por el tránsito de vehículos (sobre todo de transportes). 

La imagen de los 11 féretros que eran trasladados hacia el cementerio con el cura párroco al frente de la caravana, mientras los vecinos lo abucheaban fue una imagen imborrable para los testigos. Recién en el año 1953 se produjo la restauración del templo.

En 2000 una fuerte sudestada arrasó las chapas que la recubrían. Durante un año estuvo cerrada. En diciembre de ese año por Decreto presidencial 1.296/00 fue designada por Fernando de la Rua como Bien de Interés Histórico.

Placas
Por ser parte de la historia del barrio y de la Argentina, en su frente se encuentran cerca de 50 placas recordativas de distintos acontecimientos importantes. Entre ellos caben destacarse: “A los sacerdotes que cooperaron con el Libertador General Don José de San Martín”... (1850-1950); “A los marinos mercantes caídos por defender nuestros derechos sobre las Islas Malvinas”; “La Boca a su templo parroquial”; “Agradecemos la llegada de los salesianos a La Boca - Armada Argentina”.

Aunque pueda parecer un tanto extraño, el Partido Socialista porteño descubrió una placa en el templo en honor al primer diputado socialista de América, Alfredo Palacios. Fue allí, como conté, donde se creó en 1870 el primer juzgado de paz de La Boca y fue en ese mismo templo donde, el 13 de marzo de 1904, se celebró la elección que le diera el triunfo a Palacios

Museo
En el predio de la iglesia funciona un museo, que honra la memoria de Don Bosco y muestra la especial unión entre la vida religiosa y la vida cotidiana en su barrio, La Boca.

Aloja objetos históricos de gran relevancia como por ejemplo la base original de la Virgen de los Mártires Navegantes, una trompeta de Fats Fernández, un cuadro original de Benito Quinquela Martín y un video que ilustra el proceso de restauración del templo  Se puede visitar todos los sábados. de 15.30 a 18:00 el teléfono es 4302 2194. 

Asimismo, posee un archivo fotográfico de más de 5.000 fotos de procesiones desde año 1900, y cuentan con un acta de registros de inmigrantes arribados a Bs. As. desde 1872 aproximadamente

© 2012 Miguel Cabrera

No hay comentarios: